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A pesar de la Tormenta perfecta en la que estamos imbuidos, financiera, económica y
Moral; nuestra especie continua avanzando y, lo hacemos a toda velocidad. A veces es
difícil darnos cuenta ante tanta información que se agolpa y, con los problemas que mas
nos preocupan Hoy en día azuzados por la Crisis y que, no pasan por los ámbitos de la
Investigación y el Desarrollo en muchísimos campos. Nos vamos a centrar en uno que
más pronto que tarde hará que muchas cosas cambien y a priori para mejorar muchos
ámbitos de nuestras vidas.
2010, se conceden los Premios Nóbel de Física, a dos científicos Rusos, Andre Geim
(nacionalizado holandés) y su discípulo Konstantin Novoselov, (con doble nacionalidad
Rusa y Británica), ambos trabajan en la Universidad de Manchester (GB); EL MOTIVO:
los experimentos realizados con un material bidimensional: EL GRAFENO.
Aproximándonos a este Mineral, hagamos el sencillo ejercicio de buscar un Lápiz, de
esos que ya casi no utilizamos y los que nos permitían usar una goma de borrar cuando
nos equivocábamos, mire detenidamente la barrita que va dentro y… ¡albricias ¡…
tiene Vd. Delante “ EL MATERIAL DE DIOS”…bueno casi porque lo que vemos
es una barrita oscura que nos permite escribir que se llama GRAFITO. Si exfoliamos,
si cortásemos en finas laminas esta barrita hasta el limite nos quedaríamos con una
partícula básica, estructuras planas de átomos de un material, que es el GRAFENO.
Haciendo un símil con una baraja de cartas, el Grafito seria la baraja completa de cartas
y el Grafeno seria una sola carta de esa baraja. Es una de tantas formas en las que se
presenta en la naturaleza el Carbono, al igual que el diamante. ¿Cómo obtenerlo?, en el
experimento original realizado por los Nóbel, exfoliaron, “cortaron “en finas laminas una
placa de Grafito hasta llegar a el átomo de grafeno, pero con técnicas químicas que en
ese momento eran complejas y de elevado coste. Hoy en día los principales productores
son India, Brasil China y… ¿sorpresa? … España… con una Empresa en Alicante –
GRAPHENANO , creada en Febrero de 2012 pero desarrollándose durante dos años
atrás, que ha desarrollado una técnica barata de extracción del Grafeno en superficies
de hasta 2500 cm2, cuando la competencia solo lo hace con 100 cm2 , por plancha;
somos el primer exportador para la Unión Europea …¡ Genial ¡…; o sea que tenemos un
nuevo material, somos capaces de producirlo a cierta escala y a bajo coste y además no
contamina, totalmente sostenible. ¿Qué utilidad podemos darle, donde reside lo realmente
revolucionario del descubrimiento?
Es un material flexible y resistente, comparándolo con el acero, es 10 veces más
resistente, 13 veces más flexible, 6 veces mas ligero, 6 veces menos denso, y 2 veces
mas duro. ¿Algo mas?, SI………..SE…REGENERA…!!!. En Abril de 2011 un equipo
de Investigadores Australianos conseguía sintetizar una lámina de grafeno, flexible,
transparente y el premio Nóbel K. Novoselov, tomando una lamina de tipo similar, Julio
de 2012, bombardeo esta con un haz de electrones provocando un agujero en la lamina,
añadiendo átomos de carbono sobre él sorprendentemente vieron que la estructura “tejía”
de nuevo el agujero cerrando éste… Ciertamente Impresionante.
Las aplicaciones van a ser realmente revolucionarias, primeramente lo será en las
comunicaciones inalámbricas, telefonía móvil, ordenadores personales,medicina,
industria del automóvil, industria aeronáutica y espacial. Los Megaordenadores serán mas
pequeños y extraordinariamente rápidos, el grafeno es superconductor y posiblemente
sustituya al Silicio actual, del cual están formados los chips y circuitos actuales, el
tiempo dirá. Las aplicaciones en la automoción, construcción de aviones, barcos y
satélites o naves espaciales se antojan también impresionantes; materiales maleables,
extremadamente ligeros pero resistentes y duros a la vez y… autoregenerables. El cambio
esta ya en marcha, IBM, BASF, ASTRA, TEXAS INSTRUMENTS, SAMSUNG, están
trabajando en estructuras de comunicaciones de alta velocidad inimaginables hasta ahora
y Samsung ha anunciado ya a mediados de 2013 el lanzamiento del primer smartphone
“flexible” y con un nuevo procesador mas veloz, en el futuro dispondremos de una
lamina flexible y transparente que podremos enrollar o plegar y la utilizaremos como
móvil o teclado o bien ordenador personal allí donde estemos , las novedades en otros
ámbitos irán llegando a nuestros oídos poco a poco, estemos atentos…¡¡ El Futuro es
emocionante y estamos Ahí!! .

José Antonio Estrada